Monday, 23 April 2012

用 collective nouns 造句時要注意的事項


前一陣子講過一個 collective noun 可以配單數動詞 (singular verbs) 或眾數動詞 (plural verbs),視乎於你對這個 collective noun 的觀點: 

http://grammarfun101.blogspot.com/2011/08/collective-nouns.html

用 collective nouns 造句時,有三點我們必須注意。首先,我們必須保持句子的一致性,譬如說: 

When the army comes home, it will be welcomed by the President. 

在這句子裡,我們把 "army" 視為一個獨立單位 (軍隊),為它配上一個 singular verb "comes",所以句子後半部分的 subject 我們必須用 "it",不能用 "they"。相反,如果我們視 "army" 為一群軍人,我們則需要用一個 plural verb "come",句子的 subject 變為 "they": 

When the army come home, they will be welcomed by the President. 

第二點要注意的是,句子本身的內容往往已經決定一個 collective noun 究竟應該配一個 singular verb 還是 plural verb。譬如說: 

My family are the most generous people I know. 

這句子裡的 "are" 絕不能用 "is" 去取代,因為我們把 "family" 視為「家人」,視為 "people"。可是如果我們要說「家庭是組成社會的一個單位」,我們則要用 singular verb "is" 去配上 "family" 這個字: 

The family is a social unit. 

最後,如果一個 collective noun 是形容死物的,例如 "cutlery" (餐具)我們只會為它配上一個 singular verb: 

The cutlery is in the drawer.  (餐具就在抽屜裡。)

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